数十亿设备将连网,企业做好准备了吗?

路过的码农
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自世界各个角落、数十亿台具感应力和沟通力的设备纷纷连上网络。这对企业来说代表什么意义?

企业需适应新型态的运算

好几十亿的日常物品纷纷加入网络,企业做好准备了吗?

科技产业摩拳擦掌地迎接物联网的到来。物联网是由嵌入日常对象的微型计算机所构成的运算体系,这些连网的设备可感知并传递所在环境的信息,并以新方法来控制周围环境。

早在十多年前,科技界已预言此类运算设备将无所不在。“虽然大家对于该如何称呼此现象争论不休,但新型态的计算机模式已经浮现,却毫无疑问。”布劳博士说。布劳在密西根大学的实验室研发比英文字母“o”印刷字体还小的计算机。

物联网起飞的一大动力是硅芯片无线技术成本骤降至5美元左右。无线电的成本愈低,就有愈来愈多东西能上网,例如污水管线和垃圾桶等。加州柏克莱大学的研究人员甚至尝试要在人脑内植入针头大小的计算机,并且穿越头骨对外发送数据,希望有朝一日让人体也能加入物联网。

在一些杀手级应用上,“计算机搭配传感器”的功能已被加入各式设备内。譬如,2007年起,美国上路的每辆车都在4个轮胎嵌入芯片,芯片会测量胎压并传输数据至车子的中央计算机。除了轮胎外,芯片还被放入愈来愈多的配备和零件上。美国汽车研究中心便估计,一辆普通的新车现在都配有60个微芯片,而电子设备已占一辆车生产成本的40%。

对贩卖网络设备的企业来说,物联网所代表的意义格外重大,好比思科(Cisco)。该公司预言,链接通讯网络的对象将在6年内达到500亿个;现在则只有100亿台连网的手机和个人计算机。另一个可能受惠的产业是产值3,000亿美元的半导体业。

但每一波产业变革也总伴随着痛苦。英特尔(Intel)等龙头企业正被智能手机的快速崛起撞得晕头转向。英特尔的芯片运算力和功耗都强,被排除在手机之外。微软也面临类似困境。这两家公司和其他许多的企业一样,都努力摸索着结合软件、接口和处理器的方案,期待在下一波对战中胜出。

这一次,该紧张的不只是科技公司,因为随着一般产品都可连网,非科技制造商也将涉入过去不熟悉的信息领域。生产鞋子是一回事,但若要生产一双会沟通的鞋又如何?

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