详解区块链技术:比特币从“不了解”到“被误解”

36氪 中字

在这次“比特币勒索病毒”席卷全球之前,恐怕很多人只是听过比特币、但却不了解比特币,或者是以为比特币是一种比较贵的……Q币?那么就更别提比特币的底层技术区块链了。当然,这没什么不应该的,连最靠近新技术、新商业模式的创投圈,能真正说清楚比特币和区块链的朋友估计也不会很多。

由于区块链技术本身是底层技术的创新,区块链概念从进入大众视野直到今天,始终面临很多不解和质疑:区块链技术到底是什么?它的创新性体现在哪里?有什么意义?为什么会说区块链技术是继蒸汽机、电力、信息和互联网科技之后,触发下一轮颠覆性革命浪潮的核心技术?区块链可以有哪些商业应用价值?它的商业应用为什么发展缓慢?等等。

本文试图从比特币区块链的运行机制出发,解释区块链技术怎么解决互联网点对点货币转移的问题,解读区块链技术的特性和创新性,进一步思考其技术应用的机会。

比特币的诞生和发展背景

2008年11月,一个化名中本聪的人发表《比特币:一种点对点的电子现金系统》,首次提出了比特币的概念。中本聪在论文中阐述了希望可以创建一套“基于密码学原理而不基于信用,使得任何达成一致的双方能够直接进行支付,不需要第三方中介参与”的电子支付系统。可以说,比特币的出现,与国际货币体系内的缺陷息息相关,是人类货币体系的一次突破。

2009年1月,以区块链技术为基础的比特币发行交易系统正式开始运行,随着比特币区块链中第一个区块生成,比特币诞生。从最开始的只在技术工程师之间以娱乐为目的流通,到逐渐具备了与实物、法币兑换的能力,比特币也就开始有了“价格”(比特币与法币间的公允汇率)。

2010年起,世界上多个国家陆续出现比特币交易平台,大量投资者将比特币作为一种投资品竞相买卖,比特币价格开始在剧烈波动中上涨,并逐步在全世界范围内被认知。而关于比特币技术的安全性和可控性、比特币交易的监管以及比特币的法律地位等问题,各国政府在过去几年中展开了持续的讨论,态度不尽相同,但对于比特币的底层技术——区块链的研究和应用热情却不断高涨。

比特币区块链的设计理念和运行机制

可以理解比特币是一种在计算机网络上通过算法创造出来(不受任何组织和个人操控干预)、被计算机程序规定总量恒定(具备类似黄金的稀缺保值性)、通过加密等手段实现了所有权的点对点转移(能够不依赖任何中介自由的流通),基于人们对其发行交易体系的信任而逐渐形成货币价值的一种数字货币。

而比特币的核心价值不仅在于它具备了全球范围内的流通能力,更重要的是,它实现了不需要中心机构担保的的点对点直接交易。

我们现行的货币流转系统里,在互联网上发生的货币转移(无论是与我们银行账户可支取纸币等值的电子化货币还是虚拟游戏币等)都是依赖于一个中心机构的,比如银行、支付宝、QQ游戏运营中心;而要实现数字货币在互联网上点对点的直接交易,远比我们直觉以为的要困难的多,可以试想下,如果没有银行这个中心机构为每个用户核实记录账户资金的变动,那我们如何能够实现转账这个行为?甚至如何拥有一个自己的账户?

比特币区块链则可以理解为一个账务系统,一段时间内的交易信息被打包记入一个数据存储单元(区块)中,给这个区块盖上时间戳,一个个区块按照时间顺序链接起来形成一个区块链账本。

当然,事实上,比特币区块链技术和其运行原理很复杂,理解它,我们可以先考虑——要实现电子货币的点对点传输必须解决哪些关键的问题呢?

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