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机器人和云服务成为GE数字化的新战场

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智能时代、机器人及数字化的冲击下,制造业也在调整思维、改善流程、运用新技术并构建新的商业模式,其中就不乏GE这样的技术型集团。近期,它已开始收购并创建适合制造业使用的机器人及无人机公司、布局开放式的云平台,让自己的产品和技术更值钱。

机器人自己动手开发

近几年来“大热”的机器人制造,其实已有不少的生产商:被美的纳入的德国库卡、ABB、日本安川及川崎重工等已占据了行业的大半江山,然而GE也并未放弃这一领域。

GE中国智能制造技术中心总监黄群健在接受第一财经记者采访时说,一个与机器人相关的“智能焊接”研发项目就在展开中,“我们的工厂一般分为两类:一是存在大量的机加工,二是装配车间。不管是哪类,都需要焊接这一环节,GE每年耗费的焊接时间有上百万小时之多。”

“焊接”这一环节面临不少挑战:焊工的工作环境中有很多焊烟,又比较热,“有的时候,工人工作了几分钟,就要休息二十几分钟,因此我们要想方设法在焊工有限的工作时间内提高生产效率,公司就开发了机器人自适应焊接系统,辅助他们的工作。”

他表示,机器人不仅会连续不间断的工作(不用担心环境较热的问题),而且还能持续焊接。另一方面,机器焊接的质量也得以保证且水准一致。”黄群健还解释道,“机械制造行业中,一部分的工作只能用人工,一部分可采用机器人替代。GE的一些分析结果显示,在特定的生产车间里面,机器替人能带来两位数的产能增幅。”

GE的数字新战场:智能机器人和云服务

放着一些成熟的机器人技术不用,自己开发产品、解决生产效率及产能提高的问题,GE是怎么考虑的?黄群健说,公司会观察并引入外面的技术,但类似焊接这样的特殊情形,并不容易找到最合适的机器人产品。“举一个例子,我们从事水电项目的大设备制造,焊接一些厚板材料。拼接过程中,间隙很窄。另外,我们公司基本采用电弧焊的方式作业,在很窄的地方用焊枪去工作,有时稍不注意就会变形,因而也要避免焊枪不被夹在里面,毕竟一个焊枪就要几十万元了。所以,GE要依据现有技术并展开新的研发。相对而言,汽车行业的焊接就直接简单一些,不像我们这么复杂。”

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