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全球企业研发投入排行榜发布,亚马逊又夺冠了

极客公园 中字

直到2013年,全球企业研发排行榜里都找不到亚马逊的身影,但这家以电商业务闻名的公司却在近几年持续霸榜,甚至遥遥拉开了与第二名的差距。

四月初,彭博社发布了2017年全球企业研发投入的排行榜,亚马逊以226亿美元的巨额投入高居榜首,比第二名Alphabet高出了整整60亿美元,这一数据比2016年翻了一番。

全球企业研发投入排行榜发布,亚马逊又夺冠了

2017 年全球企业研发支出排名;图源:彭博社

亚马逊的确是整个榜单里的特例,它所属的电商行业几乎没有其他公司上榜,来自中国的阿里巴巴虽然市值上与亚马逊差距不大,已成长为市值五千亿左右的国际巨头,但研发投入却排在了五十名开外。

亚马逊为什么要在研发成本上投入这么多呢?事实上,亚马逊已经不再是一家单纯的电商公司了,它的业务正在向云计算、硬件领域以及内容领域倾斜,这些业务给亚马逊带来了更多的营收,也需要亚马逊持续不断地投入其中。

云服务 AWS

首先是增长迅速的云服务 AWS。从营收来看,AWS 正在成为亚马逊最重要的业务之一,它的营收在 2017 年增长了 43%,达到了 175 亿美元,占据了亚马逊整体营收的 10%,仅这一项收入就让亚马逊成为了商业软件行业排名前五的巨头。分析师预测,这项业务将在 2018 年实现 38% 的增长,摩根斯坦利的分析师还预测,在 2020 年,AWS 将会为亚马逊带来超过 400 亿美元的收入。

全球企业研发投入排行榜发布,亚马逊又夺冠了

但 AWS 营收增加的同时成本也在飙升,在新的市场开设云服务需要建造数据中心等基础设施,此外亚马逊也在积极地研发建立在 AWS 上的新服务与技能,为此,每年亚马逊都会召开 AWS 的开发者大会,向 AWS 上的企业用户们发布其最新推出的功能和服务。

增长的压力也一直悬在亚马逊云计算部门的头上,微软于 2010 年推出了与亚马逊直接竞争的云服务 Azure,借助微软长期积累的企业端优势,Azure 正在一点一点地蚕食亚马逊早先占下的市场。据市场研究公司 Canalys 在 2 月估计,Azure 已经为微软拿下了云计算市场 14% 的市场份额,价值 156 亿美元,仅次于 32% 的亚马逊 AWS。此外,据微软四月底发布的财报,Azure 在该季度营收增长达到了 93%,这意味着 Azure 已经连续超过十个季度营收增长超过 90%,远远高于 AWS 的增长速度。

亚马逊想要保证优势,必须在云服务领域投入重金购置基础设施、研发新的服务与功能,以开辟新的市场、留住现有的用户。

Lab126

很多人可能都没有听说过 Lab126,但你一定听过它研发出的产品:Kindle 和 Echo 系列。

Lab126 是亚马逊成立于 2004 年的全资子公司,主要业务是硬件研发,其中最出名的就是自公司设立之初开始研发的 Kindle 系列电纸书产品,后来这家公司还推出了 Kindle Fire 系列平板电脑、Fire Phone 智能手机以及近几年来引领了智能语音交互潮流的 Amazon Echo 系列智能音箱。

可以说,自从 Kindle 获得了众所周知的成功之后,亚马逊和 CEO 杰夫·贝佐斯本人对 Lab126 的重视程度越来越高。Kindle 的成功帮助亚马逊的电子书业务实现了业绩的飙升,据悉,在 2011 年,第一代 Kindle 推出的四年后,亚马逊电商网站上电子书的销量就超过了实体书。正因为这样的成绩,亚马逊才希望通过 Lab126 研发出的硬件来带动自己服务和电商业务的增长,也就有了后来的平板、智能手机以及与其视频内容服务绑定的电视盒 Amazon Fire TV。

全球企业研发投入排行榜发布,亚马逊又夺冠了

杰夫·贝佐斯手持 Kindle Fire 系列平板

不过,Lab126 以「实验室」为名,自然也有着许多失败的案例,比如前面提到的智能手机 Fire Phone,这条产品线在推出一年之后就被叫停,据后来第三方的调研估计,Fire Phone 的销量或许还不到五万台。这次失败让贝佐斯大为光火,他关停了产品线,还裁掉了不少 Lab126 的员工,那是 2014 年前后,iPhone 和安卓手机已经几乎拿下了所有的市场,贝佐斯的这场豪赌毫无疑问以损失惨重告终。

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杰夫·贝佐斯发布 Fire Phone

但正如贝佐斯自己常说的,「如果你知道一件事可行,那它就不叫实验了。」对新技术和新产品的执着探索正是这位自称「nerdy」的创始人为华尔街所欣赏的一点。

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Amazon Echo 系列智能音箱产品

前不久,有媒体爆料称 Lab126 正在秘密研发代号为「Vesta」的家用机器人,研究持续七年之久,目前已处于收尾阶段。为了研发这款机器人,亚马逊一直在招聘大量的机器人专家。截至目前,这家研发为主的子公司已经拥有超过 3000 名员工,远远超过一家所谓「实验室」该有的规模。

某种程度上说,Lab126 是亚马逊所有研发支出中最近似传统概念中「研发」意味的项目。在外界看来,奇酷的硬件几乎是科技公司最吸引人的地方,而对于以网上书城起家的亚马逊而言,在 Lab126 身上持续不计成本地投入,更像是为努力维持着自己「科技酷公司」的标签,因为 Lab126,亚马逊才能变得更酷。

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